“คันโตนา” ราชาแห่งปีศาจแดง  เชื่อในระบบเยาวชนในการสร้างทีม

แฟน ๆ ทีมผีแดง คงจะจำ เสื้อหมายเลข 7 พร้อมปกคอตั้งได้เป็นอย่างคือเครื่องหมายการค้าของเขา คันโตน่า เกิดมาเพื่อแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด อย่างแท้จริง เอริค คันโตน่า ตำนานกองหน้า “ปีศาจแดง” แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ชอบเห็นทีมที่มีระบบเยาวชนที่แข็งแกร่งและมีส่วนสำคัญของสโมสรมากกว่า เพราะมันคือวิธีที่ดีที่จะสร้างทีม เพื่อให้ประสบความสำเร็จขึ้นมาได้

เขาเริ่มต้นประสบความสำเร็จในอาชีพค้าแข้งด้วยการคว้าแชมป์กับมาร์กเซยในปี 1991 และมีโอกาสติดทีมชาติเกือบ 50 เกม เขามาทดสอบฝีเท้ากับเชฟฟิลด์ เว้นส์เดย์ ตอนอายุ 25 ปี ก่อนที่จะได้รับความสนใจจาก ฮาเวิร์ด วิลกินสัน ผู้จัดการทีมลีดส์ ยูไนเต็ด ในเวลานั้น และการพาทีมยูงทองคว้าแชมป์ลีกสูงสุดได้ในฤดูกาล 1991/92 ก็น่าจะบ่งบอกอะไรได้บ้างถึงฝีเท้าของเขา

คันโตน่าเชื่อมั่นในนโยบายของแมนฯยูฯ เพราะจะเป็นสิ่งที่ดี สำหรับการสร้างนักเตะเยาวชน ในการที่จะพัฒนาความเข้าใจกันได้ดีขึ้น พร้อมกับการทำงานไปด้วยกัน

แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด มีเงินมากพอที่จะซื้อตัวนักเตะที่ดีได้ แต่การทำงานร่วมกับนักเตะเยาวชนไปด้วย จึงเป็นเรื่องที่สำคัญมาก ซึ่งสโมสรได้ให้ความสำคัญและจริงจังกับเรื่องนี้มาอย่างต่อเนื่องหลายปี  เพราะเมื่อคุณมีระบบทีมเยาวชนที่แข็งแกร่ง คุณก็จะมีนักเตะที่สุดยอดขึ้นมาในทีมคุณ และไม่มีใครจะมาเอาชนะพวกคุณได้ง่ายๆ อย่างแน่นอน

เอริก แดเนียล ปิแอร์ กองโตนา อดีตนักฟุตบอล ทีมชาติฝรั่งเศส ตำแหน่ง กองหน้า เกิดเมื่อวันที่ 24 พฤษภาคม 2509 (ค.ศ. 1966) ที่เมืองมาร์กเซย์ ของประเทศฝรั่งเศส

ประวัติการเล่นฟุตบอลในฝรั่งเศส ของ คันโตนา โดยเขาเริ่มเล่นฟุตบอลกับโอลิมปิกมาร์กเซย(โอ’แอม) ด้วยลักษณะบุคลิกส่วนตัว เขาจะเป็นคนที่ค่อนข้างหัวเสียง่าย  ต่อได้ ก็องโต้ ได้ย้ายเข้ามาสู่ บอร์กโดซ์ ด้วยสัญญายืมตัว หลังจากนั้นก็ได้ย้ายไปเล่นให้กับ มงเปลลิเย่ร์ ซึ่งเขาได้สัมผัสกับถ้วยแชมป์ เฟร้นช์ คัพ เป็นครั้งแรก ก่อนจะถูก มาร์กเซย์ดึงตัวกลับมา แต่ เขาก็ยังถูกขายให้กับ นีมส์

เขาเริ่มเข้ามาในอังกฤษด้วยการเข้ามาทดสอบกับสโมสร เชฟฟิลด์ เว้นส์เดย์ เมื่อตอนที่เขาอายุ 25 ปี ก่อนจะย้ายมาร่วมทีม ลีดส์ ยูไนเต็ด ในปี 1992  และการช่วยพาทีมคว้าแชมป์ลีกสูงสุด ดิวิชั่น1 ได้ในฤดูกาล 1991/1992 จากนั้นก็ย้ายมาเล่นกับแมนเชสเตอร์ยูไนเต็ดด้วยค่าตัว 1.2 ล้านปอนด์

อย่างไรก็ตาม คันโตนาปรับตัวเข้ากับสโมสรแห่งใหม่ได้อย่างรวดเร็ว ทำให้ตัวเขาสามารถทำประตูและส่งให้เพื่อนร่วมทีมทำประตูได้อย่างเป็นกอบเป็นกำ แม้ตัวเขาจะสร้างวีรกรรมไว้อย่างมากมาย แต่นั้นไม่ใช่ปัญหา เมื่อเทียบกับผลงานที่เขาทำไว้ให้กับ แมนฯยู  ซึ่งเป็นสโมสรสุดท้าย เป็นที่ที่ทำให้  คันโตนา ประสบความสำเร็จและมีชื่อเสียงโด่งดังเมื่อเขาสามารถคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีก ถึง 4 สมัย ภายในเวลา 5 ปี รวมไปถึงการคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกและฟุตบอลถ้วย เอฟเอคัพ ภายในฤดูกาลเดียวกันอีกสองสมัย ต่อมาในปี 2000  เขายังได้รับการโหวตจากแฟนๆ ของทีม ให้เป็นเขาได้เป็นนักฟุตบอลแห่งศตวรรษ และแฟนๆ ยังได้เรียกเขาว่า “เอริก เดอะ คิง” จนถึงทุกวันนี้

คันโตนา ได้สร้างความประหลาดใจให้กับแฟนบอล ด้วยการออกมาประกาศเลิกเล่นฟุตบอล ทั้งที่เขาอายุเพิ่มจะ 30 ปีเท่านั้น แล้วก็ได้หันไปเล่นฟุตบอลชายหาดให้กับทีมชาติฝรั่งเศส โดยได้เป็นกัปตันทีมอีกด้วย  ชีวิตของเขา หลังจากที่แขวนสตั๊ดแล้วเลิกเล่นฟุตบอลแล้ว  คันโตนา ได้รับบทบาทใหม่ โดยไปเป็นนักแสดงในประเทศบ้านเกิดตัวเอง เป็นนักแสดงอย่างเดียวไม่พอ  เขายังจะได้เป็น ผู้กำกับภาพยนตร์ขนาดสั้นด้วย คันโตนาเริ่มเป็นที่รู้จักมากขึ้นในฐานะนักแสดงจากภาพยนตร์เรื่อง เอลิซาเบ็ท ที่เขาเล่นเป็นทูตชาวฝรั่งเศส นอกจากนี้เขาก็ยังได้เป็นนายแบบโฆษณาให้กับสินค้า ของบริษัทไนกี้ด้วย  เขายังได้เล่นหนังโฆษณาของ ไนกี้  ในช่วงก่อนการแข่งขันฟุตบอลโลกปี 2002  ได้เล่นรวมกับ นักเตะชื่อดังอาทิเช่น  เธียร์รี่ อองรี โรเบอร์โต้ คาร์ลอส โรนัลโด้และหลุยส์ ฟิโก้

โดยที่ก่อนหน้านี้ เขานั้นเคยเล่นภาพยนตร์โฆษณาให้กับไนกี้ในประเทศอังกฤษมาแล้วเช่นกัน  โดยครั้งนั้น ได้เล่นร่วมกับ เอียน ไรท์, สตีฟ แม็คมานามาน และ ร็อบบี้ ฟาวเลอร์ด้วย

ที่ผ่านมา คันโตน่า รับเชิญมาเล่นบอลชายหาดบ้าง เป็นประปราย เคยลงเล่นในทัวร์นาเม้นต์ใหญ่ๆ อย่าง ฟุตบอลชายหาด เวิล์ดคัพ 2006 อีกด้วย โดยรับบทเป็นกัปตันทีม